¿Chile sería la clave para encontrar vida en Marte?

¿Chile sería la clave para encontrar vida en Marte?

En un día normal del 2007 “caminando” por Marte uno de los amigos más importantes de la NASA, rover Spirit, se encontraba analizando un rastro erosionado de ceniza volcánica cercano a la región de Home Plate cerca de las colinas Columbia del cráter Gusev, uno de los más grandes del planeta rojo. De improviso, su rueda delantera derecha falló y al arrastrarla, tal como si fuese un arado, quedó al descubierto un depósito de sílice puro, relacionado comúnmente con sistemas hidrotérmicos o antiguos manantiales en ebullición.

El descubrimiento no pasó inadvertido para Steve Ruff y Jack Farmer de la Escuela de Exploración Espacial de la U. Estatal de Arizona (EE.UU.), quienes descubrieron que los depósitos de sílice descubiertos en 2007 son muy semejantes a los formados en las aguas termales de El Tatio, en el norte de Chile. Lugar donde a más de 4.000 metros de altura se generan grandes posos, en donde se desarrollan procesos que combinan la actividad biológica y no biológica, lo que nos hace pensar que estos mismos procesos pudiesen haber ocurrido en Marte.

Los investigadores publicaron sus resultados en la revista Nature esta semana, en el que aseguran que los depósitos en El Tatio son casi idénticos a las muestras descubiertas en aquél entonces, aunque queda por descifrar si el proceso en Marte también pudo ser generado por organismos vivientes. Fue así como los expertos comenzaron la búsqueda de “biofirmas”, huellas naturales que revelan la presencia de vida pasada o actual.

Steve Ruff le comentó al diario La Tercera de Chile que “el hallazgo de sílice es importante porque este mineral en la Tierra tiene la capacidad de atrapar y conservar microorganismos, como las diatomeas y otras bacterias”.

El científico agregó que “desecharon investigar en otros lugares, como Yellowstone (EE.UU.), porque el sílice no se asemejaba al encontrado por el Spirit.”

“Elegimos investigar en este lugar porque la elevación muy alta, y las condiciones frías y muy secas son más similares a Marte que casi cualquier otra fuente termal en la Tierra”, explicó.

En muchas ocasiones grandes descubrimientos se han generado por mera casualidad, esta vez quizás en un futuro próximo estaremos agradeciendo a la rueda delantera de Spirit por haber “fallado”.

La investigaciones en el planeta rojo se profundizarán en 2020 y ya nos comenzamos a preparar para ser testigos privilegiados de tan importante investigación que nos llevara a comprobar que no estamos solos...

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Comentarios: 8
  • #1

    Felipe (jueves, 24 noviembre 2016 19:14)

    Que interesante que publiquen este tipo de noticias! Felicitaciones! Saludos desde el sur!

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